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Le Houx

Houx commun
(Ilex aquifolium)

C’est un arbre toujours vert qui symbolise la continuité de la vie pendant le repos hivernal d’où le houx à Noël.
Le nom du genre « ilex » vient du latin désignant le chêne vert aussi appelé yeuse
qui a des feuilles persistantes comme lui et aquifolium signifie à feuilles épineuses.
C’est un arbuste qui a une croissance très lente et peut vivre jusqu’à 300 ans.
Il existe des arbres mâles et femelles (arbre dioïque).
Ses fruits rouges (drupes = fruit charnu à noyau) persistent souvent sur les rameaux durant l’hiver
et ont environ 1 cm de diamètre.
Ses feuilles alternes et simples sont coriaces persistantes elles peuvent atteindre 10 cm de long
avec des bords ondulés et généralement très épineuses,
elles sont d’un vert brillant et foncé sur la face supérieure et plus pâle sur la face inférieure.
Toutes les parties de la plante sont toxiques, elles provoquent vomissements et fortes diarrhées
ainsi que des troubles nerveux.
Il pousse très rarement sur le sol calcaire, il apprécie les sols légèrement acides,
il y a un peuplement remarquable dans le massif de la Sainte Baume.
C’est en mai que l’on observe sa discrète floraison composée de bouquets de petites fleurs blanches à 4 pétales.
Les pieds femelles donnent naissance à des drupes de la taille d’un petit pois,
elles commencent à rougir en octobre et persistent jusqu’au cœur de l’hiver.


Date de création : 13/12/2019 : 21:17
Catégorie : Divers - Fiches botanique
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